The story of Tricobel


In 1937 richt Mijnheer Louis Meeckers het bedrijf <> op in Aubel. Als zelfstandige groothandelaar in textiel (B2B), levert hij aan kleine boetieks en grotere winkelcentrums. Het bedrijf evolueert snel en Louis Meeckers neemt zijn eerste werknemer in dienst. Een gebouw voor kledingverkoop aan particulieren (B2C) wordt eveneens opgetrokken. In 1959, treedt Mijnheer Jean-Marie Meeckers toe ter opvolging van zijn vader. In 1965 kent het bedrijf een sterke groei, zijn naam verandert in TRICOBEL en zijn statuut verandert van zelfstandige naar S.P.R.L. Het is het begin van een nieuwe tijdperk; het team breidt uit en telt nu 10 werknemers en 2 vertegenwoordigers, 1 voor het Franstalige gedeelte van België en de andere voor het Nederlandstalige gedeelte. In 1988 zijn de zaken bloeiend en de introductie van informatica zorgt voor een eenvoudiger beheer van het bedrijf en resulteert in een nieuw multimerkenwinkel van 1000 m² in Aubel met de naam ESPACE MODE. In 1990 is het de beurt aan de derde generatie om in het bedrijf toe te treden. We spreken hier over Christophe en Damien Meeckers. Vervolgens wordt er een tweede Espace Mode winkel geopend in Malmedy. In het jaar 2000 lanceert Tricobel een eigen kledingmerk die de naam Signe Nature draagt. In de loop der jaren heeft het bedrijf zich gespecialiseerd; er wordt beslist om een einde te maken aan de groothandel in textiel om zich voltijds bezig te houden met het beheer van de multimerkenwinkels en de ontwikkeling van het eigen kledingmerk Signe Nature. In 2001 opent het bedrijf zijn derde winkel Espace Mode in Erpent, en een vierde in Perwez in 2006, een vijfde in Saint-Georges in 2009, een zesde in Auvelais in 2010, een zevende in Beaufays in 2013 en tenslotte nummer 8 in Genval in 2014. Dankzij de groeiende ontwikkeling van Espace Mode en Signe Nature wordt de toevlucht naar een digitaal beheer essentieel. Zo is Goupil ontstaan, een softwaire ontworpen speciaal voor Tricobel. In juni 2015 lanceert het bedrijf zijn eerste e-commerce. In 2017 krijgt deze een volledige make over die in 2019 gelanceerd wordt. In 2017 vervoegde de vierde generatie het familiebedrijf, Maxime Meeckers, als commerciële manager voor de talrijke winkels van Espace Mode. Hij zorgt voor een vernieuwende swing binnen Tricobel, dankzij een verdere ontwikkeling in het digitale en de sociale media. Hij zorgt eveneens voor een investering van een indoor fotostudio, Styleshoots genaamd. Een tool om onder andere de kwaliteit van de foto’s voor commerciële doeleinden te optimaliseren. Het moederbedrijf is nog steeds in handen van Christophe Meeckers en is te vinden in Thimister in de industriële zone ‘Plénesses’.